Palustras: aliadas del albañil

Nada tiene que ver con una pala. Menos con algo para lustrar. La palustra es una herramienta similar a una paleta con mango que se usa para frisar paredes, también conocida como “llana” o “mezclera”. Es usada ya sea directamente sobre paredes o pisos, o como utensilio auxiliar: en ella se coloca la mezcla de pego, cemento o pasta, que será tomada con la cuchara de albañil para ser aplicada en la superficie correspondiente.

 

Las palustras forman parte de las herramientas manuales, es decir, utensilios de trabajo utilizados generalmente de forma individual y que sólo requieren para su accionamiento la fuerza motriz humana.

 

Existen en el mercado diferentes tipos de palustras, las cuales son descritas a continuación:

 

  • Lisa de mango plástico: Es la más universal. Su forma es la de una paleta metálica de forma rectangular, totalmente plana, con un mango en forma de U en su parte posterior. Se utiliza  para frisar. Modo de uso: se aplica la mezcla de cemento sobre la superficie, y con la palustra a ras del piso o pared se va dispersando en una capa, cuyo espesor va de 1,5 a 2,5 centímetros.

 

  • Plástica para frisar: Al igual que la anterior, su forma es la de una paleta, pero plástica, con un mango en forma de U en su parte posterior. Se utiliza también para frisar. Hay palustras plásticas totalmente lisas o con líneas que dan otros acabados.

 

  • Para esponjar frisos: En su parte plana tiene una esponja que cuando entra en contacto con el líquido crea burbujas. Se utiliza para dar un acabado granulado a las paredes.

 

  • Dentada: De gran utilidad en la colocación de cerámicas. Es rectangular como las demás, pero en dos de sus lados tiene muescas o dientes, mientras que en los otros dos lados son lisos. Sirve para darle al pego una textura con líneas que, en combinación con el revés irregular de cada baldosa, permite una mejor adhesión. Modo de uso: Sujete la palustra dentada en una posición inclinada de 45 grados sobre la superficie. Aplique el pego manteniendo el mismo espesor y cobertura. Precaución: No aplique más de 2 metros cuadrados de pego a la misma vez. Siempre siga las indicaciones que indica el fabricante del producto.

 

  • Para carateo de juntas: Una vez colocada la cerámica, quedan unas rendijas que deben ser tapadas con una mezcla llamada “carateo”, a la cual  por lo general se le da algún color acorde con la baldosa. En esta tarea es de gran utilidad este tipo de palustra, ya que permite que este relleno quede al ras de la superficie principal. Modo de uso: Permita que el pego seque de acuerdo con las instrucciones del fabricante antes de comenzar (usualmente de 24 a 48 horas). Utilice la palustra para esparcir diagonalmente la mezcla a través de la superficie de la cerámica y de las juntas. Aplique solamente 2,5 metros cuadrados a la misma vez. Asegúrese de que la mezcla es forzada dentro de la junta hasta que estén completamente llenas y sin aire.

 

  • Tipo ratón de borde lateral: Si las demás palustras son como paletas planas con un mango, ésta tiene un doblez o ángulo de 90 grados que permite rematar esquinas de columnas, de grandes o pequeños escalones. Es elaborada en fleje de hierro pulido galvanizado con mango de plástico. Modo de uso: se toma la mezcla, sea cemento o pasta profesional, y se aplica sobre el ángulo de la superficie haciéndolo coincidir con el borde de la palustra. Se esparce por toda la zona con el espesor adecuado (no más de 2 cm).

 

  • Para encamisar paredes: Su forma varía con respecto a las otras. Es plana con un ligero doblez y el mango es uno de sus lados. Se utiliza para aplicar pasta profesional o mastique sobre paredes irregulares. Modo de uso: colocar la pasta sobre la palustra y aplicarla sobre la superficie con la herramienta en ángulo tratando de extender la mezcla de forma uniforme y lo más lisa posible. Es recomendable lijar una vez que se seca la pasta y aplicar otra capa para, finalmente, volver a lijar, y así poder limpiar y pintar.

 

  • Cuchara: Para algunas publicaciones especializadas en albañilería, esta herramienta, cuya forma es triangular con un mango de madera o de goma en uno de sus lados, forma parte de la familia de las palustras, ya que sirve para tomar una mezcla determinada, esparcir sobre una superficie y darle un acabado liso.

 

  • Paleta: También formaría parte de la familia de las palustras, según ciertas revistas especializadas. Por lo general, son de madera, pero también de fabrican de plástico, y funcionan para aplicar mezclas directamente sobre paredes, pisos u otras superficies, o servir de apoyo a la cuchara, sirviendo como soporte a la mezcla.
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